Temos menos de uma década para impedir uma catástrofe na Antártida; continente perdeu 3 trilhões de toneladas de gelo nos últimos 25 anos

ANTÁRTIDA DEMANDA AÇÃO IMEDIATA CONTRA O AQUECIMENTO GLOBAL PARA CONTINUAR EXISTINDO COMO A CONHECEMOS. (FOTO: CREATIVE COMMONS / MARIAMICHELLE)

A Antártida perdeu três trilhões de toneladas de gelo entre 1992 e 2017, de acordo com uma nova análise de observações de satélite. Na vulnerável Antártida Ocidental, a taxa anual de perda de gelo triplicou durante esse período, chegando a 159 bilhões de toneladas por ano. No geral, gelo suficiente foi perdido da Antártida nos últimos 25 anos para elevar os mares globais em oito milímetros.

Como será a Antártida no ano de 2070 e como as mudanças na Antártida impactarão o resto do mundo? A resposta dessas perguntas depende das escolhas que fazemos na próxima década, conforme descrito em nosso documento de acompanhamento, também publicado na Nature.

Nossa pesquisa contrasta duas narrativas em potencial para a Antártida ao longo do próximo meio século – uma história que vai se desenrolar durante as vidas das crianças e jovens adultos de hoje.

Enquanto os dois cenários são necessariamente especulativos, duas coisas são certas. A primeira é que, uma vez que mudanças significativas ocorram na Antártida, estamos comprometidos com séculos de mudanças adicionais e irreversíveis em escalas globais. A segunda é que não temos muito tempo – a narrativa que acaba se desenrolando dependerá das escolhas feitas na próxima década.

Mudança na Antártida tem impactos globais

Apesar de ser a região mais remota da Terra, as mudanças na Antártida e no Oceano Austral terão consequências globais para o planeta e para a humanidade.

Por exemplo, a taxa de elevação do nível do mar depende da resposta da camada de gelo da Antártida ao aquecimento da atmosfera e do oceano, enquanto a velocidade da mudança climática depende de quanto calor e dióxido de carbono são absorvidos pelo Oceano Antártico. Além disso, os ecossistemas marinhos em todo o mundo são sustentados pelos nutrientes exportados do Oceano Antártico para latitudes mais baixas.

De uma perspectiva política, a Antártida e o Oceano Antártico estão entre os maiores espaços compartilhados na Terra, regulados por um regime de governança único conhecido como o Sistema do Tratado da Antártida. Até agora, este regime tem sido bem sucedido em gerenciar o meio ambiente e evitar a discórdia.

No entanto, assim como os sistemas físicos e biológicos da Antártida enfrentam desafios da rápida mudança ambiental impulsionada pelas atividades humanas, o mesmo ocorre com a gestão do continente.

Antártida em 2070

Consideramos duas narrativas dos próximos 50 anos para a Antártida, cada uma descrevendo um futuro plausível baseado na ciência mais recente.

No primeiro cenário, as emissões globais de gases de efeito estufa permanecem sem controle, o clima continua aquecido e pouca ação política é tomada para responder a fatores ambientais e atividades humanas que afetam a Antártida.

Nesse cenário, a Antártida e o Oceano Antártico sofrem mudanças generalizadas e rápidas, com consequências globais. O aquecimento do oceano e da atmosfera resulta na perda dramática de grandes plataformas de gelo. Isso causa perda do manto de gelo da Antártida e a aceleração do aumento do nível do mar para taxas não vistas desde o final do último período glacial, há mais de 10.000 anos.

O aquecimento, o recuo do gelo marinho e a acidificação dos oceanos alteram significativamente os ecossistemas marinhos. E o crescimento irrestrito no uso humano da Antártida degrada o meio ambiente e resulta no estabelecimento de espécies invasoras.

No segundo cenário, ações ambiciosas são tomadas para limitar as emissões de gases de efeito estufa e estabelecer políticas que reduzam a pressão humana no meio ambiente da Antártida.

Sob esse cenário, a Antártida em 2070 parece muito com hoje. As plataformas de gelo permanecem praticamente intactas, reduzindo a perda da camada de gelo da Antártida e, portanto, limitando o aumento do nível do mar.

Um regime de governança cada vez mais colaborativo e eficaz ajuda a aliviar as pressões humanas na Antártida e no Oceano Antártico. Os ecossistemas marinhos permanecem praticamente intactos, à medida que o aquecimento e a acidificação são controlados. Em terra, as invasões biológicas permanecem raras. Os invertebrados e micróbios únicos da Antártida continuam a florescer.

A escolha é nossa

Podemos escolher quais dessas trajetórias seguiremos no próximo meio século. Mas a janela de oportunidade está se fechando rapidamente.

O aquecimento global é determinado pelas emissões globais de gases do efeito estufa, que continuam a crescer. Isso nos comprometerá com impactos climáticos ainda mais inevitáveis, alguns dos quais levarão décadas ou séculos para acontecer. As emissões de gases de efeito estufa devem atingir o pico e começar a cair na próxima década se a nossa segunda narrativa tiver a chance de se tornar realidade.

Se o nosso mais otimista cenário para a Antártida acontecer, há uma boa chance de que as plataformas de gelo do continente sobrevivam e que a contribuição da Antarctida para a subida do nível do mar permaneça abaixo de um metro. Esse aumento desalojaria milhões de pessoas e causaria dificuldades econômicas substanciais.

Sob o mais danoso dos nossos cenários potenciais, muitas plataformas de gelo da Antártida provavelmente serão perdidas e a camada de gelo da Antártida contribuirá com até 3 metros de aumento do nível do mar em 2300, com um compromisso irreversível de 5 a 15 metros nos próximos milênios.

Embora desafiador, podemos agir agora para evitar que a Antártida e o mundo sofram conseqüências climáticas descontroladas. O sucesso demonstrará o poder da colaboração internacional pacífica e mostrará que, quando se trata da crise, podemos usar evidências científicas para tomar decisões que são do nosso interesse a longo prazo.

(*Steve Rintoul, é chefe da Equipa de Investigação Marinha e Atmosférica, CSIRO, órgão de pesquisa do governo australiano. Steven Chown é professor de Ciências Biológicas na Monash University, também na Austrália. Escreveram originalmente em inglês no The Conversation.)

Galileu

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